經過了兩年多的鋪陳,Netflix與Marvel推出的《捍衛者聯盟》(The Defenders)標誌著終於不再讓「復仇者聯盟」在電影世界中專美於前,將《夜魔俠》《潔西卡瓊斯》《盧克凱奇》《鐵拳俠》的四位主角集結到紐約最黑暗的地獄廚房,聯手打擊「魔掌幫」(The Hand)以保護他們居住的城市。《捍衛者聯盟》的劇情主要延續自《夜魔俠》與《鐵拳俠》兩部作品,但8集的長度讓整體故事變得相當簡單,雖然對沒看過前四部獨立影集的觀眾可能會喪失一些樂趣,但也不至於有過高的門檻,而本系列一慣街頭風格的打鬥場景依然是一大賣點。

雖然《捍衛者聯盟》主要敘述四位成員同心協力對抗共同的敵人,本劇並沒有在一開始就讓這些英雄們稱兄道弟,而是花了長達兩集半的時間延續他們各自的故事。Luke Cage(Mike Colter飾演)在本劇開始時剛從監獄被釋放,並將保護哈林區視為己任。「夜魔俠」Matt Murdock(Charlie Cox飾演)則是努力從發生在他身上的悲劇中恢復,在好友們的鼓勵下試圖擺脫「夜魔俠」的身份,但仍無法壓抑內心的另一面。私家偵探Jessica Jones(Krysten Ritter飾演)因緣際會下捲入了一位建築師的神秘失蹤案,並接受他遺孀的委託著手調查案件。作為劇情核心的「鐵拳俠」Danny Rand(Finn Jones飾演)則在世界各地追查魔掌幫的行蹤,最後循線回到了被黑暗籠罩的紐約。

這四位街頭英雄各自的故事在《捍衛者聯盟》中因為反派「魔掌幫」的肆虐而交會,但他們相遇的過程並稱不上愉快,向來習慣單打獨鬥的四個人一開始對彼此都充滿了戒心,Danny與Luke甚至還是先發生了衝突才相識。雖然這四位英雄懷抱著不同的理念,但都是為了保護自己居住的城市而奮鬥,當看到這四位在各自影集中發光發熱的街頭英雄齊聚一堂殺出米德蘭圓環時無疑是《捍衛者聯盟》中最令人興奮的一幕。本劇最成功的地方莫過於風格差異極大的四個角色間有著相當不錯的化學反應,互相吐槽的橋段也展現了英雄惜英雄的友誼,尤其Jessica充滿個性的諷刺台詞(例如調侃夜魔俠的「耳朵」)更替本劇添上許多幽默輕鬆的氣氛。

除了四位主角外,他們生活中的許多配角也都在劇中出現,其中戲份最多的是曾分別在《夜魔俠》及《鐵拳俠》出現的棍叟及Colleen Wing,他們在劇情上都有舉足輕重的份量,廣義上也算是這個聯盟的成員之一,而與高達50%捍衛者聯盟成員交往過的護士Claire自然也不能缺席,依然扮演著這些英雄們最堅強的後盾。相較之下,女警官Misty Knight在劇中則處處刁難主角們,雖然某種程度上算是這些超級英雄們與公權力之間的角力,但卻不如在《盧克凱奇》中討喜,有趣的是她在結局時失去了她的右手,點出了她可能會裝上仿生手臂成為漫畫中「迷霧騎士」的命運。除了這些主要配角,其他如Karen、Foggy、Trish、Malcolm等小角色也在本劇前半部中頻繁與主角們互動,如此眾多的角色看似可有可無,但他們的出現除了是周到的劇迷服務外也展現了主角們有血有肉的一面。

《捍衛者聯盟》及各自獨立影集的時間線發生在《復仇者聯盟》外星人入侵事件之後,此時的紐約正在從慘烈的損失中恢復,古老的神秘組織「魔掌幫」在此時趁虛而入,本劇作為前四部影集的集大成之作,「魔掌幫」便順理成章成為最主要的反派。劇中介紹了這個組織中最高級的成員「五手指」,這五位成員除了先前在《夜魔俠》及《鐵拳俠》中出現過的高夫人、博徒之外,還有新登場的村上、非洲軍閥Sowande,以及他們的首領Alexandra(Sigourney Weaver飾演)。值得一提的是Sigourney Weaver的演出可以說是本劇的一大亮點,雖然角色本身描寫的深度遠不如《夜魔俠》的Wilson Fisk或是《潔西卡瓊斯》的Kilgrave,但靠著演員的氣勢還算是令人印象深刻。

「魔掌幫」作為《捍衛者聯盟》的主要反派,本劇試圖將他們打造成如漫威電影中的「九頭蛇」組織,從前幾部獨立作品便開始敘述他們在紐約從事販毒、人口販賣等不法行為,其觸角甚至遍佈全球,並在《捍衛者聯盟》中繼續追逐他們「長生不老」的終極目標。除了「魔掌幫」的五位核心成員,本劇最令人注目的反派還有在《夜魔俠》第二季中死去的Elektra(Elodie Yung飾演),她在《捍衛者聯盟》中被Alexandra使用組織僅存的「資源」復活,並被當作他們的終極武器「黑空」(Black Sky),帶給過去的夥伴兼情人Matt極大的打擊,他們兩人之間的關係也因此貫穿了全劇。

從2015年開始的漫威英雄影集系列看下來,只有《鐵拳俠》因為疲弱的故事與無法讓人感同身受的角色而劣評如潮,其他《夜魔俠》、《潔西卡瓊斯》及《盧克凱奇》都普遍獲得不錯的評價,但不知道是不是某種鐵拳俠的詛咒,《捍衛者聯盟》的整體表現仍有失水準。過去Netflix與Marvel合作的影集在主要故事上往往無法填滿每季13集的長度,必須靠許多枝微末節的劇情作為填補,使整體步調稍嫌冗長瑣碎。然而《捍衛者聯盟》縮短至8集的代價卻是故事被過於簡化,本劇前半部還可以透過角色間的碰撞讓觀眾獲得新鮮感,但到了後半部便容易因為重複性的情節及貧乏的故事而感到疲勞。

《捍衛者聯盟》另一個令人感到失望的地方便是對反派「魔掌幫」的描寫,雖然這個至少已存在上百年的組織看似神通廣大,但除了Alexandra這個角色能在Sigourney Weaver的演技支撐下獲得發揮的空間,其他四位成員展現的威脅感幾乎沒什麼說服力,更別提絲毫的魅力。村上、Sowande這些在故事中被描述為極為強大的角色表現出來卻只是水準中上的打手,毫無來由便起死回生的博徒則是出現得相當突兀,而高夫人的氣功也每每讓人覺得尷尬。另外值得注意的是,雖然Alexandra看似主要的反派角色,她在劇中所做的卻只是一直說服其他成員相信自己的計畫,大部分搶眼的戲份都落在Elektra身上,但這也沒有讓Elektra的角色更吸引人,她時常轉變的立場讓劇情走向變得混亂,而最後的「篡位」更是讓人匪夷所思。

整體看來《捍衛者聯盟》並不出色,但本劇除了讓四位街頭英雄齊聚一堂外還是有些承先啟後的意義。在這個事件告一段落後,相約在酒吧的Jessica與Luke祝福彼此的未來,Luke並提醒她有著朋友的存在,可預見未來將會更常看到他們的互動。Danny則是受到自我犧牲的Matt啟發,決定守護失去夜魔俠的紐約,最後一幕讓人誤以為是夜魔俠身影的拍攝方式相當令人讚賞。然而最令人驚訝的莫過於被壓在米德蘭圓環大樓殘骸下的Matt設法存活了下來,此時照顧他的修女提到了「Maggie」,這很有可能是指Matt的生母Maggie Murdock,在夜魔俠漫畫中母子倆也是以類似的形式相遇,這勢必會是《夜魔俠》第三季的重點之一。雖然《捍衛者聯盟》在萬眾矚目下沒有交出令人滿意的成績單,但這樣充滿街頭風格的超級英雄仍然成功與飛來飛去的復仇者聯盟產生區隔,或許這些英雄們在告別魔掌幫後的未來發展才是最令人期待的。

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7.6