《盧克凱奇》(Luke Cage)為觀眾介紹了Netflix與Marvel合作推出的第三位街頭英雄,然而這並不是Luke Cage第一次在Netflix上登場,在2015年的《潔西卡瓊斯》中我們就看到他就與Jessica Jones有短暫的交集。他在《盧克凱奇》中從地獄廚房搬到哈林區嘗試揮別喪妻的痛苦回憶,打兩份工過著忙碌又低調的生活,然而他過去的陰影卻讓這樣的旅程變得更加不容易,加上哈林區出現了一股由「腹蛇」(Mahershala Ali飾演)所領導的犯罪勢力,讓Luke不得不重新檢視自己在社區中的定位。飾演Luke的Mike Colter在《潔西卡瓊斯》中便交出相當令人印象深刻的演出,在本劇中更是徹底演活了這位不戴面具的平民英雄。

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除了故事的主人翁Luke Cage之外,本季挑起另一根大樑的角色還有哈林區的警官Misty Knight(Simone Missick飾演),替公權力伸張正義的她與Luke這樣的「街頭英雄」之間有著相當微妙的關係,在被犯罪勢力弄得焦頭爛額之際還得應付來自上司的壓力與夥伴墮落的打擊,不同角度的描寫與精彩的演出讓這個角色相當立體。另一個讓劇迷非常期待的便是Claire Temple的再次出現,而且她這次的戲份多到可以算得上常規角色,她除了繼續擔任超級英雄的專屬護士外更與Luke有了正式交往的關係,對Luke真誠的關心與臨危不亂的機智仍讓這個老面孔相當討喜。

如同其他Marvel超級英雄作品,本劇在角色刻畫上所下的功夫也非常紮實,甚至用了將近一整集的時間交代Luke遇見Reva的背景及得到超能力的原因(還致敬了他在漫畫中充滿70年代風格的經典造型)。Luke因為西捷監獄中的實驗意外得到極強大的力量與刀槍不入的皮膚,對編劇來說隨之而來的挑戰便是該如何在這樣的超強能力上發展出合情合理的劇情,所幸《盧克凱奇》在這方面並不負眾望。看似所向無敵的Luke照理說沒有任何明顯的弱點,但他身邊的人卻沒有那麼幸運,如老爹(Frankie Faison飾演)、Misty Knight及Claire等在Luke生命中有著重要地位的角色都在許多層面上反映了他脆弱的一面,描寫如此強壯的超級英雄在保護這些平凡人時所遭遇到的心理挑戰可以說是本劇最細膩的地方。

自2008年《鋼鐵人》上映以來超級英雄系列作品便如雨後春筍般出現,如今這類型的作品已經不僅止於著重在主角的背景刻劃,反派角色的深度往往更是決定成功與否的關鍵,而《盧克凱奇》第一季前半部的反派「腹蛇」便是本劇最搶眼的角色之一。在劇中一開始就充滿黑幫老大氣勢的他個性相當殘暴,相較之下他游走在黑白兩道之間的表姊Mariah Dillard(Alfre Woodard飾演)還是更寄心於她的「哈林文藝復興」,然而他們兩人之間的差異並非一直都是如此,從回憶的片段中我們得知被「梅寶嬤嬤」扶養時的他們都與現今大不相同。雖然生長在黑道家庭,Mariah卻在梅寶嬤嬤的指示下攻讀學業,而熱愛琴鍵更勝於扳機的腹蛇原本更懷有一個音樂夢,直到他被迫開了第一次槍才走上當初所意想不到的道路。

本季第七集中Mariah因為不堪受辱而活活打死腹蛇的橋段幾乎可以說是一個無法被預測的大轉折,這樣始料未及的劇情也將本季帶入了第二階段。在腹蛇死後的Mariah可能是本劇最複雜的角色,殘暴的梅寶嬤嬤對長大後從政的她來說是一個不願多談的夢魘,然而她卻也在「墨鏡男」的煽動下被引出了自己最黑暗的一面,一手掌管了腹蛇所留下的黑幫版圖,儼然成為自己當初所鄙視的梅寶嬤嬤。相較之下,作為本季後半段大反派的「響尾蛇」在各方面便薄弱許多,不但與Luke是同父異母兄弟的設定相當老套,火爆的個性也很難說服觀眾他能將腹蛇或是Mariah這些更精明的壞蛋操弄在鼓掌之間,而他成天掛著僵硬微笑的手下「墨鏡男」在劇中的存在也顯得有些不自然,可以說是本季後半部相當可惜的地方。

Netflix與Marvel合作的系列影集一直都在大膽嘗試突破既定的框架,在劇中探討許多以往超級英雄類型中少見的主題,如果說《夜魔俠》的主軸是主角面臨道德底線的挑戰,《潔西卡瓊斯》是克服內心創傷的過程,那《盧克凱奇》所著墨的便是超級英雄與社區之間的關係。

《盧克凱奇》的第一幕開始於「老爹」在哈林區的理髮店,雖然他自小誤入歧途,但在改邪歸正後便以這個理髮店做為哈林社區的交誼中心,為那些在人生中迷失的孩子們做為避風港。身為精神導師的老爹對Luke有很高的期望,鼓勵渾渾噩噩的他「永遠向前看」,在某種程度上老爹與《蜘蛛人》中的「班叔」相當類似,教育Luke「能力愈強,責任愈大」的道理,敦促他為社區盡一份心力。有趣的是劇中反派也是以類似的方式發展,相較於Luke是從老爹的理髮店發跡,腹蛇則是以自己的夜總會「哈林天堂」作為經營他犯罪帝國的據點,而Mariah也是個成天把哈林社區掛在嘴邊的政客,幾乎劇中所有角色的動機都圍繞在他們所身處的社區,甚至可以說「哈林區」本身也是劇中的重要角色之一。

大多數的觀眾都知道Netflix與Marvel共同合作的超級英雄系列影集與其他的Marvel電影設定在同一個漫威電影宇宙(Marvel Cinematic Universe,簡稱MCU),而《盧克凱奇》可以說是這系列Netflix影集中與MCU連結得最深的一部作品,不但第一集就可以看到有人在街上兜售《復仇者聯盟》中「紐約事故」的影片,甚至反派響尾蛇用來對付Luke的「猶大」子彈以及最後決戰時所穿的勁裝(很醜,我知道)還是由《鋼鐵人2》中的漢默工業所製造,如此周到的粉絲服務相當有誠意。

除了與MCU的互相連結外,《盧克凱奇》讓人驚艷的還有與現實世界的重疊。在腹蛇的夜總會「哈林天堂」中表演的歌手都是現實世界的藝人(Charles Bradley、Faith Evans及Raphael Saadiq),後半段Luke在商店中路見不平時還遇到饒舌歌手「方法人」(Method Man),隨後方法人上的電台「Sway’s Universe」也是一個真實的節目。除此之外,哈林區的理髮店文化與哈林文藝復興也在劇中佔有一席之地,雖然黑人文化對亞洲觀眾比較陌生,但這些客串與元素也讓《盧克凱奇》中的哈林區更充滿具真實感的活力。

既然是一部超級英雄影集,《盧克凱奇》自然有許多精彩的角色成長與熱血的動作場景,但真正令人刮目相看的還是劇中傑出的音樂。由Adrian Younge及Ali Shaheed Muhammad所作曲的原創配樂融合了嘻哈、靈魂樂等風格,饒舌歌手方法人甚至為本劇獻唱了一首「Bulletproof Love」。這些精彩的音樂都以渾然天成的方式融入劇情,而擁有「哈林天堂」這樣現成舞台的本劇想當然不會放過發揮的大好機會,第一集中Raphael Saadiq的演唱與強劫武器交易現場構成的蒙太奇橋段便讓人非常驚艷。雖然《盧克凱奇》並不是一齣音樂劇,但音樂在劇中所扮演的角色卻將整體的風格與質感提升到另一個層次,毫無爭議是目前把音樂發揮得最淋漓盡致的一部Marvel影集。

身為少數以非裔超級英雄作為主角的作品,《盧克凱奇》與哈林區黑人文化的連結令人耳目一新,而劇中貪腐的警方、偽善的政客與貧窮區域中的犯罪勢力也有一些HBO經典犯罪影集《火線重案組》的影子(《火線重案組》中有重要戲份的Sonja Sohn在本劇也客串演出Misty的上司)。在經過多部Netflix作品的發展後,《盧克凱奇》在技術上更有著相當突出的表現,劇中的攝影分鏡與色調使用都明顯更為成熟,是一部風格相當強烈的作品,雖然後半段因為薄弱的反派導致劇情開始偏向鬆散,但整體看來仍頗具劃時代的意義。

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